Vírus da gripe aviária ameça infectar humanos devido a mutações

Agência JB

WASHINGTON - O contágio do vírus da gripe aviária (H5N1) por pessoas está mais fácil devido a mutações, avaliam pesquisadores. Embora o vírus ainda não tenha se transformado em uma forma pandêmica, as mudanças são preocupantes, segundo o doutor Yoshihiro Kawaoka, da Universidade de Winsconsin-Madinson.

- Identificamos uma mudança específica que pode fazer a gripe aviária crescer no trecho respiratório superior dos seres humanos - disse Kawaoka, que liderou o estudo.

- Os vírus que estão circulando na Europa e na África são os que estão mais próximos de se tornarem vírus humanos - acrescentou.

Segundo publicação de Kawaoka e de seus colegas, todas as amostras de vírus coletadas em pássaros na Europa e na África carregavam essa mutação.

- Não gosto de assustar o público, porque eles não podem fazer muito. Mas ao mesmo tempo é importante para a comunidade científica entender o que está acontecendo - disse o cientista.

O vírus H5N1 da gripe aviária, que afeta principalmente pássaros, já infectou 329 pessoas em 12 países desde 2003, matando 201 delas. É rara a transmissão da doença de uma pessoa para outra, mas caso o vírus adquira essa habilidade, pode gerar uma epidemia global.

(Com agências)