Lançamento deve retomar construção de estação espacial

REUTERS

WASHINGTON - A Nasa deve lançar outro componente da Estação Espacial Internacional em órbita na sexta-feira, três meses após o planejado, mas em conformidade com os padrões mais rigorosos de segurança impostos depois do desastre envolvendo o ônibus espacial Columbia em 2003.

Uma peça dupla da base estrutural da estação está no ônibus Atlantis, que vai decolar às 19h38 (20h38 de Brasília) do Centro Espacial Kennedy, no centro da Flórida.

Meteorologistas previram nesta quarta-feira uma chance de 70% de o tempo estar apropriado para o lançamento.

- Tem sido um longo caminho para nós, mais longo do que o comum - disse Robbie Ashley, gerente da Nasa que supervisionou a preparação dos segmentos de armação na Flórida, em entrevista coletiva.

A entrega e instalação das armações, que incluem um par de painéis solares para aumentar a energia elétrica na estação, foi atrasada em mais de três anos devido ao acidente do Columbia, em que o ônibus se desintegrou, matando os sete tripulantes.