Dom Helder Câmara - In manus tuas

Maria Clara Bingemer *, Jornal do Brasil

RIO - Quando, em 20 de abril de 1952, aquele frágil sacerdote nordestino foi nomeado bispo escolheu como lema do seu ministério episcopal In manus tuas , provavelmente intuía, mas não sabia que era ao mesmo tempo uma profecia e um programa de vida. As três palavras latinas queriam significar sua entrega confiante nas mãos de Deus, seu único Senhor. Essa entrega levou-o longe pelos caminhos de um serviço criativo e profético ao povo de Deus, pelo qual pagou seu preço, mas que desempenhou alegre até o fim.

Celebramos no dia 7 de fevereiro o centenário de nascimento de dom Helder Câmara, cearense de Fortaleza e décimo primeiro filho de família simples, numerosa e bem constituída. Desde pequeno, brincava de padre, armando altares e oficiando missas em casa. Ao comunicar a seu pai, afastado da Igreja, seu desejo de abraçar a vocação sacerdotal, o jovem Helder ouviu palavras que nunca esqueceu: Meu filho, você sabe o que é ser padre? Padre e egoísmo nunca podem andar juntos. O padre tem que se gastar, se deixar devorar .

A vida no seminário e os estudos do jovem Helder foram marcados pela firmeza vocacional e o brilho intelectual. Ordenado aos 22 anos, antes da idade mínima requerida para tal e com licença especial da Santa Sé, padre Helder reuniu desde o princípio qualidades raras em uma mesma pessoa: inteligência, cultura e liderança incontestáveis ao lado de um imenso amor e dedicação integral aos mais pobres.

Ao mesmo tempo em que organizava reuniões com lavadeiras e operárias e assessorava a Juventude Operária Brasileira (JOC), escrevia artigos em revistas, planejava a catequese em nível estadual e assumia cargos públicos na Secretaria de Educação do Ceará. A habilidade política foi uma constante em sua vida, assim como a naturalidade que desde sempre teve frente aos meios de comunicação, sendo uma das primeiras personalidades eclesiásticas brasileiras a aparecer constantemente na televisão.

A sagração episcopal multiplicou à enésima potência a personalidade fulgurante do nordestino magro e franzino, vestido com uma eterna batina bege. Sua criatividade e capacidade de trabalho inventavam e implantavam sem cessar novas coisas na Igreja do Brasil. Deve-se a dom Helder quase todas as iniciativas pioneiras em termos eclesiais que o país conheceu durante o século 20, entre elas a criação da Conferência Nacional dos Bispos do Brasil, da qual foi fundador e secretário-geral.

Ao mesmo tempo, no Rio de Janeiro onde era bispo auxiliar, criava a Cruzada São Sebastião, conjunto habitacional situado no coração do Leblon, bairro mais chique da cidade. Também se deve à sua iniciativa o Banco da Providência, órgão que existe até os dias de hoje e que atende aos pobres da diocese do Rio de Janeiro em vários níveis.

No plano internacional, Dom Helder não teve mãos a medir diante dos múltiplos convites que recebia e atendia. Enchia auditórios e praças em Paris, Sydney, Londres, levando até o abastado primeiro mundo a quase sempre ignorada realidade sofrida e oprimida dos pobres brasileiros. Sua presença fez o país e a Igreja conhecidos e respeitados em outras latitudes.

A partir de 1964, o governo militar criou um rígido sistema de censura nos meios de comunicação brasileiros. Pretendia, assim, calar as vozes daqueles que defendiam os direitos humanos e denunciavam a barbárie perpetrada pelas torturas nos porões da ditadura. Dom Helder foi confinado a um penoso ostracismo. Sobre ele não se falava ou noticiava. Seu acesso à mídia fechou-se. Ficou restrito à atuação intraeclesial onde incansavelmente continuou trabalhando. Desde Recife, sua sede episcopal a partir de 1964, foi responsável por um dos mais bem sucedidos focos de resistência ao regime militar.

Homem universal, parece não existir um só campo de atividade que dom Helder não tenha tocado, vivido, atuado. Recebeu inúmeras homenagens e títulos pelo mundo afora: de cidadão honorário, de doutor honoris causa . Poeta e místico ardente, em seu pequeno quarto no Recife levantava-se durante a madrugada para renovar seu lema de bispo: In manus tuas . A entrega incondicional a Deus e a seu povo expressava-se em belos poemas e livros que receberam traduções em vários idiomas. Ali estava seu segredo. Ali estava a força da marca indelével que deixou por onde passou. O Brasil agradece, comovido.

Maria Clara Lucchetti Bingemer é teóloga, decana do Centro de Teologia e Ciências Humanas da PUC-Rio e autora de Simone Weil A força e a fraqueza do amor (Ed. Rocco).

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