Jornal do Brasil

Quinta-feira, 31 de Julho de 2014

Economia

Governo italiano cobra 1,2 bilhão de euros de Roche e Novartis

Agência ANSA

O Ministério da Saúde da Itália pediu um ressarcimento de 1,2 bilhão de euros (R$ 3,6 bilhões) às companhias farmacêuticas Novartis e Roche por elas terem formado um cartel para dificultar a comercialização de um remédio econômico em favor de outro muito mais caro, embora ambos sejam semelhantes. O caso começou em 2004, quando pesquisadores da Genentech, subsidiária da Roche, desenvolveram um medicamento antitumoral chamado bevacizumab, que foi colocado no mercado sob o nome Avastin. 

No entanto, descobriu-se que ele poderia também ser útil para curar uma série de doenças que atingem a vista, principalmente de idosos, como a maculopatia e retinopatia diabéticas.    

Pouco depois, a empresa se baseou nessa fórmula para criar o remédio ranibizumab, chamado comercialmente de Lucentis e dedicado exclusivamente a patologias oculares. Os dois são basicamente iguais, com exceção do preço: uma injeção desse último pode custar mais de US$ 2 mil (R$ 4,5 mil), enquanto a do Avastin sai por cerca de US$ 40 (R$ 90). Esse remédio mais caro é vendido nos Estados Unidos pela Genentech, enquanto no resto do mundo está sob licença da Novartis. 

Segundo o órgão antitruste italiano, as duas companhias entraram em acordo para desencorajar o uso do fármaco mais barato no combate a doenças nos olhos, incentivando a utilização do Lucentis. Para isso, em nenhum momento as empresas pediram para que os EUA e a Europa reconhecessem o Avastin como um medicamento capaz de tratar a degeneração da vista.    

"Houve um acordo horizontal com o objetivo de beneficiar a comercialização do Lucentis, muito mais caro que o Avastin, mesmo eles sendo equivalentes", diz um comunicado do Ministério da Saúde da Itália. O valor da multa refere-se aos prejuízos causados ao sistema sanitário do país desde 2012.    

As duas companhias qualificaram o pedido de ressarcimento como "infundado" e "irreal". 

Tags: economia, indenização, laboratórios, Ministério, SAÚDE

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