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Ciência e Tecnologia

Tempestade de poeira em Marte deixa robô Opportunity inativo

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Uma gigantesca e violenta tempestade de poeira está cobrindo Marte e isolando do mundo um dos dois robôs da Nasa que exploram o planeta.

Mais de um quarto do planeta está coberto pela tempestade. Nas zonas já afetadas se vê tudo preto, confirmou a Nasa nesta quarta-feira (13).

Em dois ou três dias todo o território estará coberto de poeira e provavelmente ficará assim durante semanas, afirmou.

A Nasa tem três satélites na órbita de Marte e dois robôs no terreno. O mais antigo, Opportunity, percorreu mais de 45 km desde 2004, alimentado por energia solar. O outro, Curiosity, é nuclear e está lá desde 2012.

Sem sol, o Opportunity se torna inativo, como está acontecendo desde a semana passada. Desde domingo não se tem notícias dele.

"Esperamos, escutamos todos os dias para ver se manda um sinal", explicou John Callas, chefe do projeto Opportunity na Nasa.

O problema é que o robô só pode permanecer em inatividade por muito tempo se a temperatura não cair abaixo de -55 graus Celsius. Mas os cientistas não preveem que o planeta chegue a menos de -36°, porque o verão marciano se aproxima.

"Deveríamos ser capazes de sobreviver à tempestade quando o céu ficar limpo", disse Callas.

Quando o Opportunity voltar a ver o sol, suas baterias deveriam se recarregar.

Embora já tenham mais de 15 anos, "são as melhores baterias do sistema solar", acrescentou.

ico/leo/tm/rsr/db

Agência AFP


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