Jornal do Brasil

Terça-feira, 21 de Outubro de 2014

Ciência e Tecnologia

Testes, riscos e dilemas éticos nos transplante de útero 

Jornal do Brasil

Quando o cirurgião turco Ömer Özkan anunciou que tinha realizado um transplante de útero bem sucedido em 2011, foi um dia difícil para Mats Brännström, o ginecologista e obstetra que havia liderado o projeto de transplante uterino na Universidade de Sahlgrenska Academy de Gotemburgo em 1999. "Eles nos pegou de surpresa", admite Brännström, que acreditava que ele não tinha rivais na corrida para trazer ao mundo o primeiro bebê saudável a partir de um útero transplantado. É o que relata uma matéria da revista Science desta semana.

As pacientes de Özkan têm engravidado duas vezes, mas ambas as gravidezes terminam em aborto, por isso Brännström acredita que ainda pode ser o primeiro. Mas ele e seus colegas esperam que seus esforços também sejam lembrados por algo mais: o rigor científico. A equipe sueca realizou a maior parte da pesquisa animal de transplante de útero, e no mês passado, Brännström publicou um artigo detalhado sobre os primeiros nove transplantes de úteros humanos, realizado entre o final de 2012 e início de 2013. Sete pacientes transplantadas ainda têm seus novos úteros e estão menstruando normalmente, relatou a equipe, quatro já tiveram os primeiros embriões colocados dentro delas.

"É seguro dizer que o esforço sueco é monumental", diz Giuseppe Del Priore, Diretor nacional de oncologia ginecológica para tratamento de câncer da América, que se baseia em Newnan, Georgia. Mas transplantar um útero apresenta desafios únicos, em parte por causa dos rigores da gravidez, e que o processo é cheio de dilemas éticos. Especialista em ética médica, Rubi Catsanos, da Universidade de Macquarie, em Sydney, Austrália, que está trabalhando em uma tese sobre o assunto, questiona se os riscos de uma cirurgia, ele teme que sejam enormes.

A matéria diz ainda que cientistas esperam que o transplante de útero possa dar às mulheres, cujo útero é disfuncional ou em falta, geralmente por causa de uma condição congênita chamada MRKH ou cirurgia de câncer, a opção de carregar seus próprios filhos. Muitas dessas mulheres têm ovários intactos, de modo que os médicos podem usar a fertilização in vitro padrão (FIV), procedimentos para a produção de embriões a partir de seus óvulos e espermatozoides do parceiro masculino, que podem então ser colocados dentro do útero transplantado.

O primeiro transplante de útero humano documentado foi realizada em 2000 por um cirurgião na Arábia Saudita, mas o útero começou a morrer depois de 3 meses e teve que ser removido. Outros além Özkan e Brännström estão interessados, bem como, no Reino Unido uma Equipe de Investigação de Transplantes, por exemplo, tem como objetivo a realização de 4 a 5 transplantes já no próximo ano, em colaboração com Del Priore.

O grupo de Brännström merece crédito porque "avançou com cuidado", diz o pesquisador de fertilidade Kenny Rodriguez-Wallberg do Instituto Karolinska, em Estocolmo, o primeiro a fazer transplante de útero em ratos, ovelhas, porcos e babuínos. Em 2010, um dos ratos do Brännström tornou-se o primeiro animal com um útero transplantado para produzir uma prole saudável. Nesse mesmo ano Edwin Ramirez, um ginecologista e cirurgião do Centro Médico regional de São João, em Oxnard, Califórnia, informou que uma ovelha com um útero doador deu à luz a um cordeiro normal, via cesariana.

Mas a experiência em primatas é escassa. Brännström diz que sua equipe não tentou engravidar seus babuínos porque as técnicas de fertilização in vitro para as espécies não são adequadamente desenvolvidos. Cientistas japoneses removeram o útero de um macaco e depois colocaram de volta; esse animal emitiu um feto extremamente prematuro, mas aparentemente normal após a cesariana de emergência em 2011. (Bebês humanos também teriam de ser entregue através de C-seção, a conexão entre o útero transplantado e a vagina não pode dilatar o suficiente para sair completamente um bebê).

Uma questão chave é como fortemente suprimir o sistema imunológico do receptor após a operação uma vez que ela fica grávida. (Porque o útero seria removido após uma ou duas gestações bem sucedidas, os destinatários não terão que tomar medicamentos imunossupressores para a vida.) Algumas mulheres grávidas já tomaram medicamentos imunossupressores, por exemplo, porque elas tiveram um transplante de órgãos, os bebês resultantes são em maior risco no parto prematuro e baixo peso ao nascimento, mas geralmente parecem fazer bem. A equipe de Brännström optou por um esquema de imunossupressão leve para reduzir os efeitos colaterais e os riscos de infecções pós-operatórios. A equipe sueca viu apenas pequenos sinais de rejeição, como um acúmulo de células brancas no sangue, em quatro das sete destinatários.

Brännström usou doadores vivos, na maioria dos casos a própria mãe do destinatário. Isto permitiu que a equipe planejasse operações com antecedência e pedissem ajuda na cirurgia ao cirurgião de transplante Andreas Tzakis, da Clínica Cleveland. Mas a equipe do Reino Unido já descartou a possibilidade de utilização de doadores vivos porque são encontrados riscos inaceitáveis. "Este não é um transplante para salva-vidas, mas não é o mesmo que um coração, pulmão, fígado, ou transplante de rim”, diz Neil Huband, porta-voz do programa. Em muitos países, as mulheres sem útero podem optar por ter uma mãe de aluguel para serem mães seu, na Suécia está prática é proibida.

O julgamento sueco mostrou que os riscos para o doador são reais. Para garantir um bom fluxo de sangue e reduzir o risco de trombose, a equipe optou por transplantar não apenas o útero, mas também suas longas veias e artérias, que estavam ligadas diretamente aos grandes vasos sanguíneos no fundo do pélvis do destinatário. Esta muito complicada as operações de doadores, no entanto, elas levam de 10 a 13 horas. Em um caso “extremamente difícil”, uma doadora de 58 anos de idade, desenvolveu uma fístula entre a sua uretra e a vagina, uma condição que pode levar à incontinência. Ela tinha que ter uma segunda rodada de cirurgia após 4 ou 5 meses.

Surgiram dois problemas: um tinha que tê-la removido transplante por causa de uma infecção uterina, o outro depois de trombose. Catsanos, o especialista em ética, chama as complicações de “desconcertantes”. “Apenas amplifica os problemas que já existem”, diz ele. Mas Brännström acredita que os riscos para as doadoras são gerenciáveis ??. "Eu diria que para um procedimento tão complicado, houve poucas complicações”, diz ele. E o tempo de operação vai diminuir para 5 ou 6 horas, uma vez que os cirurgiões se tornarem mais experiente , diz ele.

 A equipe sueca está agora realizando o tratamento de fertilização in vitro, padrão sobre as sete mulheres. Brännström se recusou a discutir se houve qualquer gravidez até agora, dizendo que a publicidade iria colocar pressão desnecessária sobre os pacientes.

Tags: pacientes, revista, science, útero, vitro

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