Jornal do Brasil

Quinta-feira, 24 de Julho de 2014

Ciência e Tecnologia

Pesquisa de vida em Marte limpa outros obstáculos

Jornal do Brasil

Os membros da equipe científica do rover Curiosity Mars anunciaram um marco na busca de sinais de vida antiga em Marte. Depois de verificar cuidadosamente os resultados recentes, os pesquisadores disseram na semana passada na Conferência anual Lunar e Ciência Planetária, eles já estão razoavelmente confiante de que os contaminantes trazidos da terra não podem explicar totalmente certo compostos de carbono, curiosamente flagrado em rocha marciana. É o que relata uma matéria da revista Science desta semana.

Se assim for, estes simples metanos compostos de transporte de cloro orgânico e assim por diante, veio com as toneladas de escombros cósmicos que peneira para cada corpo planetário ou são algo muito mais emocionante: restos de vida marciana desde milhares de anos, quando um lago habitável e uma correnteza agraciada no local de pouso, agora secos.

Para chegar a essa conclusão, os cientistas tiveram que limpar alguns obstáculos intimidantes. Primeiro, eles tinham que representar os efeitos de perclorato, um composto corrosivo, oxidante que é difundido em Marte e, quando aquecido, pode mastigar qualquer matéria orgânica complexa em pequenos pedaços. Eles também tiveram que contar com fontes conhecidas de contaminação na análise de amostras do Curiosity em Marte (SAM). Um reagente químico trazido para futuras análises de compostos orgânicos, de alguma forma vazou para o sistema, e os gases expulsos do solo e amostras de rocha estavam reagindo com um polímero usado para preparar compostos para identificação por espectrometria de massa. Como resultado, estava fazendo seus próprios produtos orgânicos, incluindo os pequenos metanos clorados e o clorobenzeno composto considerável.

A matéria relata ainda que para resolver se as detecções do dispositivo são verdadeiramente marcianas, a equipe instruiu SAM executar espaços em branco: análises feitas com frascos de amostra vazios. Ele corou ambos os espaços em branco e amostras reais com gás inerte e os aqueceu para expulsar o reagente de contaminação. Na terra eles colheram amostras contendo compostos orgânicos conhecidos através de um aparelho do SAM em condições boas. E no rover, eles tentaram experimentos, tais como análise de amostras de três vezes maior do que o normal para ver se o rendimento de determinados produtos orgânicos triplicaria também.

Na reunião, Caroline Freissinet e Daniel Glavin do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, e colegas da equipe SAM, informou que os últimos resultados são convincentes. Os novos resultados oferecem evidências “convincentes” de que alguns dos compostos que contêm carbono SAM recentemente detectado como o metano clorado, etano e propano vieram de matéria orgânica na rocha antiga marciana, não de contaminação terrestre, disse Freissinet. E Glavin disse que outros resultados são “uma boa indicação” de que algum dos clorobenzeno é marciano também. Ou, como uma de suas lâminas incisivamente afirmou: “A detecção de compostos orgânicos reduzidos em amostras próximas da superfície de Marte é um passo significativo”.

O caso poderia construir mais se o Curiosity atingisse uma veia rica de matéria orgânica nas amostras futuras. Ou os membros da equipe de SAM poderiam tentar uma técnica mais sofisticada para separar os compostos orgânicos em rocha antes de o agente oxidante penetrante mastiga-los. A próxima oportunidade para perfurar uma nova amostra virá dentro de alguns meses, quando o Curiosity é provável que uma pausa no seu caminho para o seu objetivo final, o Monte da Sharp.

Tags: marte, revista, sam, science, vida

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