Jornal do Brasil

Sexta-feira, 31 de Outubro de 2014

Ciência e Tecnologia

China: um novo vírus assassino ?

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Em junho de 2012, três homens foram removidos de uma mina de cobre abandonada, no sudoeste da China, que adoeceram com pneumonia grave e morreram. Seis meses depois os pesquisadores foram fazer uma espeleologia na mina, em uma caverna artificial escavada a partir de uma pesquisa de patógenos. Depois de pesquisar em morcegos e em ratos que vivem na caverna, a equipe descobriu um novo vírus que pode ter derrubado os trabalhadores, é o que relata uma matéria da revista science desta semana.

O patógeno se assemelha a um gênero de vírus conhecido como henipaviruses, dois dos quais são mortais: o vírus Hendra, descoberto há 20 anos na Austrália, começou a matar cavalos, quatro pessoas que entraram em contato com os cavalos infectados morreram, e o Nipah vírus, que causa surtos periódicos em pessoas no sudeste da Ásia desde 1998. O terceiro Henipavirus confirmado foi o vírus Cedro, que foi relatada pela primeira vez na Austrália, em 2012, que não parece infectar seres humanos. Para as três espécies, os animais que abrigam o vírus em seus reservatórios parecem ser os morcegos frugívoros naturais, chamados raposas voadoras.

A matéria relata também que o novo vírus chamado paramyxovirus mojiang (MojV) após o condado na província de Yunnan, onde foi encontrado, se junta a uma lista crescente de espécies que compartilham semelhanças genéticas com henipaviruses e membros da família Paramyxoviridae, que inclui henipaviruses. Os morcegos musaranhos na caverna de Yunnan deram negativo para o novo vírus Henipa-like, três de nove ratos foram infectados. "Não é totalmente surpreendente encontrar sequencias Henipa em roedores", como os ratos são o reservatório natural para algumas paramyxoviruses, diz Lin-Fa Wang do Laboratório de Saúde Animal da Austrália, em Geelong, que não esteve envolvido no estudo Mojiang. MojV" poderia ser um vírus 'ponte' entre aqueles em morcegos e roedores", diz Wang, um dos líderes da equipe que descobriu o vírus Cedar.

As três vítimas em Yunnan sucumbiram muito antes de os cientistas chegarem ao local, por isso "não estabelecemos uma relação direta entre a infecção humana e vírus MojV", diz Qi Jin, diretor do Laboratório de Virologia Key State Molecular e Engenharia Genética, em Pequim, e líder do novo trabalho. O novo vírus não tem nenhum parente, se existem, estão mantendo um baixo perfil. A equipe de Jin pegou amostras de morcegos da caverna em Mojiang uma segunda vez e novamente venho vazio. Mais recentemente, em uma "pesquisa viral sistêmica" em 38 espécies de morcegos em toda a China, conduzida por sua equipe não conseguiu transformar qualquer henipaviruses. Ele acredita que os roedores devem ser investigados como reservatórios potenciais de vida selvagem Henipavirus. Mas por enquanto, Jin diz: o vírus MojV é "mais uma provável curiosidade."

Tags: cHINA, morcegos, revista, science, vírus

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