Jornal do Brasil

Sexta-feira, 28 de Novembro de 2014

Ciência e Tecnologia

Nave espacial LADEE detecta partículas de poeira a milhares de quilômetros 

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Depois de décadas de pesquisa, os cientistas da NASA detectaram um véu de poeira levantado pelo impacto de meteoritos minúsculos na lua. Os astronautas da Apollo e outras naves espaciais tinham tentado detectar luz solar refletida no pó e não conseguiram. Então os cientistas da nave espacial Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer (LADEE) usaram um instrumento a bordo que detecta partículas de poeira de tamanho micrômetro quando batem o instrumento em vários milhares de quilômetros por hora e vaporizam, é o que relata uma matéria da revista Science desta semana.

Orbitando a lua, tão baixo como algumas dezenas de quilômetros acima da superfície, a LADEE detecta um impacto de poeira a cada minuto ou dois, em média, exceto quando um meteoroide bate na lua e chuta os detritos. Os investigadores usarão essas observações da LADEE para ver se o impacto de detritos nas luas de Plutão vai apresentar um perigo para a sonda New Horizons, quando voar pelo planeta em julho do próximo ano.

Tags: espacial, lua, orbitando, revista, science

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