Jornal do Brasil

Quinta-feira, 24 de Julho de 2014

Ciência e Tecnologia

China mergulha no oceano da pesquisa 

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Há seis séculos, o explorador chinês Zheng He partiu para o Oceano Pacífico com centenas de navios, a partir de uma série de sete expedições que estendiam a influência marítima da China, da Indonésia até o Mar Vermelho. Recentemente uma incursão da China no Pacífico foi menor, mas muito mais avançada. A China vai sondar uma parte do oceano que pode conter segredos importantes sobre monção de verão do leste da Ásia e as mudanças periódicas na temperatura dos oceanos, conhecido como El Niño e La Niña, relata uma matéria da revista Nature desta semana.

Marcada para começar em abril, o projeto de pesquisa de cinco anos vai implantar cinco navios, um submarino operado remotamente e uma série de amarras na sub-superfície ao largo das costas do leste das Filipinas e Indonésia. A região do oeste do Pacífico tem uma piscina aquecida, uma mancha de água de superfície, que é formado pelos ventos alísios que influenciam na formação do El Niño e La Niña no Pacífico oriental. A oscilação entre esses períodos de aquecimento e resfriamento afeta o clima global, e a piscina em si pode influenciar os acontecimentos climáticos regionais, como a monção asiática.

A matéria diz que o projeto chamado de Sistema Oceano Pacífico Ocidental (WPOS) é o maior investimento único ainda em crescimento, o programa oceano-ciência da China, diz Canção Sol, ecologista marinho da Academia Chinesa do Instituto de Oceanologia da Ciência, em Qingdao. Nos últimos três anos, o país investiu cerca de 1,2 bilhões de yuans (EUA $ 200 milhões) em ciência no Oceano Pacífico. Outro $ 165,000,000 serão gastos em equipamentos e custos de pesquisa básica para o projeto WPOS, e cerca de 1.000 pessoas são esperadas para participar. "É um sonho para cientistas marinhos chineses para ir para o azul profundo", diz dom.

Seis matrizes, compreendendo 29 amarras, formam o núcleo do esforço (ver "mergulho profundo"). As matrizes irão monitorar correntes oceânicas em profundidades, entre 400 e 6.000 metros, incluindo o início da poderosa corrente Kuroshio, que funciona através de northeastwards, no Mar da China Oriental. "Tivemos observações esporádicas em diferentes estações do ano, mas nunca fui capaz de obter uma visão abrangente das correntes oceânicas nessa região", diz Wenju Cai, um modelador climático da Commonwealth Scientific e Industrial Research Organisation em Aspendale, Australia.

Dunxin Hu, um colega da Sun pela e líder do programa WPOS, diz que os dados devem ajudar oceanógrafos a entender o movimento, temperatura e carga de nutrientes de várias correntes que circulam através da piscina quente. Os cientistas estão particularmente interessados ??na corrente Kuroshio, pois desempenha um papel importante na circulação oceânica global e ajuda a moldar a ecologia costeira. Uma parte fundamental da pesquisa e o ecossistema irão monitorar o fluxo de nutrientes em águas costeiras da China e avaliar sua influência no plâncton e pescas.

Os dados podem também vão revelar se é útil para modeladores do clima. Os ventos alísios do oriente foram excepcionalmente forte ao longo das últimas duas décadas, que tem empurrado maiores volumes de água quente para a região e, em última análise, no oceano profundo. O processo ajudou a travar o aumento das temperaturas globais, que permaneceram relativamente constantes desde 1998, mas exatamente o que está acontecendo no fundo do oceano permanece obscuro. Hu diz que dados das amarras poderiam ser usados para rastrear a viagem do calor através do oceano profundo. Eles também poderiam revelar como a piscina quente influencia na convecção atmosférica e, portanto, o clima regional, como as monções na China.

Um dos maiores desafios será vincular os dados do fundo do mar com as condições na superfície do oceano e na atmosfera. Muitas das amarras serão nas áreas de pesca, e se preocupar com roubo e vandalismo significa que eles não vão incluir boias de superfície. Para obter os dados de superfície, os cientistas terão de incorporar as observações de satélites e da rede global Argo de carros alegóricos que fornecem dados periódicos sobre temperatura e salinidade, a uma profundidade de 2.000 metros. "Isso, eu acho, é a peça que faltava", disse Shang-Ping Xie, um modelador climático da Scripps Institution of Oceanography em La Jolla, Califórnia.

Os pesquisadores também planejam investigar a geologia submarina e a ecologia. Eles vão implantar um equipamento sonar de imagem a partir de um navio apelidado de Kexue (que significa "ciência") para mapear o fundo do oceano. Depois de identificar os montes submarinos e fontes hidrotermais, a equipe vai descer o submersível Faxian operado por controle remoto, que é capaz de mergulhar a cerca de 4.500 metros, para estudar as criaturas que habitam estas áreas, como esponjas e peixes exóticos.

Peter Brewer, um químico do oceano, no Instituto de Pesquisa do Aquário da Baía de Monterey, na Califórnia, ajudou a desenvolver o submersível. Ele admira o mergulho no oceano dos cientistas chineses. "Eles estão na fase em que eles têm todo o hardware", diz ele. "Agora eles precisam treinar alguns jovens cientistas para que eles possam tirar proveito disso", finaliza a matéria da revista.

Tags: cHINA, nature, oceanos, pacífico, revista

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