Jornal do Brasil

Quarta-feira, 17 de Setembro de 2014

Ciência e Tecnologia

Austrália: onda de calor está tirandovidas

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Mais uma vez o verão da Austrália está um inferno, as ondas de calor estão tirando mais vidas do que as tempestades, incêndios florestais, tempestades tropicais e inundações. Prevendo a severidade das ondas de calor, como um no mês passado, que as temperaturas chegaram a 50°C em algumas partes do país, em grande parte, iludiu os meteorologistas, porque o seu preço depende não apenas de altas temperaturas, mas também sobre a forma como eles são incomuns. Mas o Escritório Australiano de Meteorologia (BOM) pensa que bateu em cima de uma fórmula vencedora para converter as previsões de calor em uma medida de seu provável impacto sobre as comunidades, relata uma matéria da revista Science desta semana.

Segundo a matéria as ondas de calor são muito difíceis de definir. As temperaturas para uma cidade pode ser tolerável ou até mesmo agradável em outras. "Onde quer que você viva, você tem um clima que você está adaptado", diz o meteorologista John Nairn, que liderou o desenvolvimento do sistema de piloto da Austrália.

Vários outros países e cidades têm implementado sistemas de alerta para lidar com a crescente onda de eventos de calor extremo que a mudança climática está trazendo. Geralmente esses sistemas monitoram a temperatura de previsão e comparam com os limites definidos localmente. O sistema da Austrália se destaca pela alta resolução de seus 5 dias,  as ondas de previsões de calor são mapeados em uma grade de 5 quilômetros quadrados em todo o país e sua capacidade de prever a gravidade das ondas de calor.

Para considerar as variações de temperatura regionais, o sistema de BOM define uma onda de calor como um período de pelo menos três dias seguido, com temperaturas médias diárias previstas tudo caindo no mais quente de 5% de dias para essa região 1971-2000. O sistema também utiliza um índice de estresse térmico que mede cada período de 3 dias contra os 30 dias anteriores. Se uma onda de calor fora de época é no tempo ou é precedida por um período relativamente suave, o impacto provavelmente será maior, diz Nairn. As ondas de calor que ocorrem mais cedo no verão também tendem a ser mais letais, descobriu os estudos.

Nairn e sua equipe estabeleceram limites para as ondas de calor severas e extremas por plotagem em um gráfico, em todos os eventos 1958-2011 de acordo com a métrica que tinham desenvolvido. "Houve um ponto de transição entre as ondas de calor de baixa intensidade relativamente abundantes e ondas de calor de alta intensidade relativamente pouco frequentes", diz ele. Para o punhado de ondas de calor no topo das paradas, "você está realmente em uma zona de problemas.”.

Os índices do sistema piloto fizeram um bom trabalho de classificação da severidade das ondas de calor históricas, diz ele. "As maiores ondas de calor caíram muito bem." Uma onda de calor em 2009, que contribuiu para 374 mortes no estado australiano de Victoria, no sudeste, assim como as ondas de calor em Paris em 2003, em Moscou em 2010, e em Chicago em 1995, todos classificados como extremo. Ondas de calor no mês passado também foram classificadas como um evento extremo no sudeste da Austrália, as autoridades afirmam que ele foi responsável por 174 mortes adicionais em Victoria.

Conforme as agências de saúde responder, irá determinar quão úteis as previsões são, diz Geoffrey Morgan, um epidemiologista ambiental na Universidade de Sydney. "Não é tanto sobre a definição de qual o melhor limiar é", diz ele. "É mais sobre como você se comunica... os efeitos do calor."

Mathilde Pascal, epidemiologista do Instituto Francês de Vigilância em Saúde Pública, em Paris, concorda. Enquanto o sistema que alerta as ondas de calor há dez anos na França, ajudaram a evitar um número estimado de 4.000 mortes durante uma onda de calor em 2006, ela diz, cerca de 2.000 mortes extras ainda foram computadas. Salvar mais vidas em períodos de calor futuros exigirá um mais robusto alcance de saúde pública para garantir que as pessoas, especialmente os idosos, tomem precauções, como beber bastante água e evitar a exposição prolongada ao sol, diz ela.

Previsão de ondas de calor piloto do BOM serão executadas até o final do próximo mês. Se passar a reunir e receber financiamento, o departamento pretende estendê-lo como um serviço oficial no próximo verão austral.

Tags: austrália, calor, equipe, mortes, oficial, ondas

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