Jornal do Brasil

Quarta-feira, 22 de Outubro de 2014

Ciência e Tecnologia

Lutar contra a gripe pode prejudicar terceiros

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Quando a gripe ataca ninguém hesita em tomar uma aspirina para controlar a febre e se sentir melhor, certo? Errado, dizem alguns cientistas. Abaixando a temperatura do corpo pode replicar o vírus mais rapidamente e aumentar o risco de transmiti-lo aos outros. Um novo estudo afirma que existem pelo menos 700 mortes de gripe extras nos Estados Unidos a cada ano, porque as pessoas suprimem sua febre, relata uma matéria da revista Science desta semana.

Como resultado, se você tiver a gripe e estiver tomando a medicação "pode realmente ser mais importante que você fique em casa, pois você pode ser um grande risco para os outros", diz David Ganhe, um matemático da Universidade McMaster, em Hamilton, Canadá, e um dos autores do artigo. Alguns cientistas chamam essa afirmação de prematura.

O debate sobre se o tratamento da febre é bom ou ruim para os pacientes tem sido latente por décadas. Os seres humanos têm reduzido febres há milhares de anos; Hipócrates recomendou extratos da casca de salgueiro, que mais tarde foi encontrado para conter ácido salicílico, mais conhecido como aspirina; romanos, chineses e nativos americanos usaram outras plantas que contêm compostos similares. Mas uma pesquisa realizada na década de 1970 sugeriu que a febre pode realmente ser benéfica quando você está doente, talvez por tornar mais difícil a multiplicação dos patógenos e que o resfriamento seu corpo pode ter consequências negativas.

Uma matéria do Journal of American Medical Association de 1975, por exemplo, mostrou que pessoas infectadas com o vírus do resfriado chamaram os rinovírus e lançaram mais partículas de vírus, se eles foram tratados com aspirina do que os pacientes não tratados. Outro estudo descobriu mais vírus no nariz dos furões infectados com gripe, se tivessem sido raspada-que reduziria à temperatura do corpo ou tratados com medicamentos antipiréticos, diminuindo a febre.

A revista diz também que o novo papel não adiciona evidências experimentais, ao invés disso, os autores têm pela primeira vez tentado modelar o que a supressão da febre pode significar para uma população inteira. Eles estimaram que os pacientes com mais vírus da gripe derramado, quando mais suprimiam sua febre mais infecciosa os tornava, então eles combinaram esses números com os dados sobre o uso de antitérmicos pelos pais, pacientes e enfermeiros. Eles concluem que o uso de antitérmicos atual nos Estados Unidos leva a pelo menos 1% mais casos de gripe, resultando em 700 mortes extra. No entanto, o tamanho do efeito depende da facilidade com que a estirpe em particular da gripe é transmitida. Se o vírus é mais difícil de transmitir, febres supressoras podem levar a até 5% mais casos e mais 2000 mortes, relatam os pesquisadores.

"A conclusão não é razoável", diz Philip Mackowiak, da Universidade de Maryland School of Medicine, em Baltimore, que pesquisa febre há décadas. Mas ele adverte que o modelo "envolve um enorme número de suposições que são apenas vagamente suportados pela literatura." Por exemplo, a conjectura de que o tratamento aumenta febre derramamento do vírus da gripe recai exclusivamente sobre o estudo furão. "Os furões podem ser o melhor modelo para a gripe, mas os furões em gaiolas tratados com antipiréticos são muito diferentes das populações humanas", diz ele. E derramando mais vírus não significa necessariamente que as pessoas são mais infecciosas, acrescenta Gérard Krause, epidemiologista do Centro Helmholtz para Pesquisa de Infecções em Braunschweig, Alemanha. "É plausível, mas de nenhuma maneira comprovada."

"Com base neste trabalho você não pode concluir que o tratamento de pessoas com medicamentos diminuindo a febre é uma má ideia", acrescenta Walter Haas, epidemiologista do Instituto Robert Koch, em Berlim. A suposição de que suprimindo aumenta febre infectividade é incorporado ao modelo, diz ele, "isso não é nenhuma surpresa que é isso que eles vêm com no final.”.

Os cientistas consideraram as várias incertezas e tiveram o cuidado de serem os mais conservadores possíveis em suas estimativas, eles nem sequer incluíram o efeito que, depois de uma aspirina, as pessoas podem ser mais propensas a sair e conhecer pessoas, aumentando as chances de propagação da doença. A mensagem principal, diz ele, é que os efeitos da supressão de febre precisam ser estudados com muito mais cuidado.

Isso é algo que todos podem concordar. "É chocante que não sabemos mais sobre os benefícios versus os efeitos adversos da febre em animais maiores", diz Mackowiak. E Krause encontra o papel "inspirador", porque leva o debate sobre a supressão da febre do indivíduo para o nível da população, o que ele não tinha dado muita atenção até agora a si mesmo.

Mas o que tudo isso significa para você quando você ficar gripado neste inverno? A decisão de tomar antipiréticos é sua. Esteja ciente de que sua decisão pode afetar outras pessoas também.

Tags: cientistas, gripe, incertezas, Inverno, transmitir

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