Jornal do Brasil

Terça-feira, 25 de Novembro de 2014

Ciência e Tecnologia

Sudão do Sul: erradicação de doença corre risco por conta de guerra civil

Jornal do Brasil

Era para ser um dia de esperança para o país mais jovem do mundo para a saúde global. Na próxima semana, o ex-presidente dos EUA Jimmy Carter estava programado para viajar para a capital do Sudão do Sul, Juba, para anunciar que o mundo está agora mais perto do que nunca de erradicar a doença do verme da Guiné. Em todo ano de 2013, apenas 149 pessoas, em apenas quatro países africanos, sofreram com a infecção dolorosa e debilitante, de acordo com os dados provisórios que Carter vai anunciar. O Sudão do Sul, um país empobrecido que se separou do Sudão em 2011, após décadas de guerra civil, é o principal reduto restante, com 114 casos, mesmo sendo baixos, 78%, em comparação a 2012, relata uma matéria da revista Science desta semana.

Mas agora esse progresso está em perigo, por conta da violência, que em dezembro eclodiu entre os rebeldes. Se a violência continua e se espalhar, ela poderá acabar com o progresso recente no Sul do Sudão e na região. "O potencial para um sério revés está lá", diz Donald Hopkins, vice-presidente do centro de programas de saúde.

A matéria explica que a doença do verme da Guiné, também conhecida como dracunculose, é causada por um verme chamado Dracunculus medinensis. A infecção nas pessoas se dá por conta de água contendo copépodes-minúsculo, crustáceos que transportam larvas do verme potável; depois de se desenvolver dentro do corpo humano por um ano, o verme ataca a pele, geralmente no pé, causando uma sensação de queimação intensa, que muitas vezes só é aliviado mergulhando o pé em um lago ou piscina.

A campanha para erradicar o verme da Guiné se baseia exclusivamente em medidas simples, tais como o fornecimento de água potável através de poços e filtrações e evitar que as pessoas com infecções conhecidas ou suspeitas ponham os pés em reservatórios. No entanto, foi um tremendo sucesso, os números de casos atuais estão abaixo de uma estimativa de 3,5 milhões em 20 países, incluindo a Índia, Paquistão e Iêmen, em meados dos anos 1980.

Mas os recentes combates entre as forças leais ao presidente do Sudão do Sul, Salva Kiir, e os rebeldes liderados pelo ex-vice-presidente Riek Machar, criaram dezenas de milhares de refugiados e interrompeu os esforços de saúde pública. Felizmente, a guerra eclodiu durante a calmaria anual de casos, reduzindo o risco de propagação, diz Gautam Biswas, líder da equipe para a erradicação do verme da Guiné na Organização Mundial de Saúde, em Genebra. A maioria dos casos também está no extremo sudeste do país, que tem sido poupado da violência. Mesmo que a luta continue, a operação de contenção já realizada em 2013 deve pagar em outra queda acentuada nos casos em 2014, diz Hopkins.

A grande questão é se a campanha pode encontrar os 2.014 casos e contê-los antes que eles desencadeiem uma nova onda, um único caso do verme da Guiné descontrolado pode dar origem a dezenas de novas infecções. "Precisamos de um cessar-fogo e de paz rapidamente", diz Hopkins.

A matéria diz ainda que o Sudão do Sul não é a única preocupação. A campanha não teve acesso às áreas controladas pelos rebeldes no norte do Mali por algum tempo, e vigilância não é inadequada, o país pode ter tido mais do que 11 casos relatados em 2013. No Chade, por sua vez, a doença agora segue um "padrão epidemiológico muito peculiar" que desafia os métodos de controle existentes, diz Mark Eberhard, um microbiologista sênior dos Centros para o Controle e Prevenção de Doenças em Atlanta. Em vez de grupos em torno de uma fonte de água contaminada, epidemiologistas encontrados 14 casos espalhados em aldeias ao longo do rio Chari em 2013, em outra reviravolta incomum, os cães foram infectados também.

Os seres humanos e os cães podem contrair a doença a partir de peixes que comeram copépodes infectados, diz Eberhard. Por que isso está acontecendo só agora, e aparentemente só no Chade? "Não temos absolutamente nenhuma ideia", ele acrescenta. Estudos genômicos não mostraram qualquer indício de mudanças. Mas isso pode significar que as pessoas no Chade precisam tomar medidas de controle adicionais, como cozinhar bem peixes, Eberhard diz, para acabar com esta última virada da doença, finaliza a matéria. 

Tags: água, doença, guerra, humanos, peixes

Compartilhe:

Postar um comentário

Faça login ou assine para comentar.