Jornal do Brasil

Sábado, 23 de Agosto de 2014

Ciência e Tecnologia

Geógrafos descobrem cidades rurais na Nova Inglaterra

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Ruínas ocultas são habituais nas selvas da América do Sul ou nas margens brancas do Mar Mediterrâneo. Agora, os pesquisadores descobriram uma cultura há muito tempo perdida, mais perto da civilização ocidental, na Nova Inglaterra, relata uma matéria da revista Science desta semana.

A matéria relata que hoje o sul da Nova Inglaterra está envolta por florestas exuberantes, cujas cores outonais atraem milhares de turistas e alpinistas a cada ano. Urban centros - Boston, Providence, Hartford-são recheados por toda parte. Se voltarmos no tempo 300 anos o cenário seria irreconhecível, grande parte da paisagem rural arborizadas era de fazendas de cem hectares. A agricultura reinava na Nova Inglaterra, até que a industrialização generalizada no século 19 levou os agricultores a abandonarem seus campos e se mudar para as cidades. A floresta era agitada e logo recuperaram o terreno, ocultando as relíquias estruturais de um passado agrário vastos.

Em um novo estudo, que será publicado na edição de março do Journal of Archaeological Science, os geógrafos Katharine Johnson e William Ouimet, da Universidade de Connecticut, Storrs, descobriram estes locais preservados, sem nunca levantar uma pá. Usando levantamentos aéreos criados por LiDAR, uma técnica de mapeamento guiado por laser, a equipe detectou os restos quase imperceptíveis de uma antiga "Agropolis" em torno de três cidades rurais da Nova Inglaterra.

Perto de Ashford, Connecticut, uma vasta rede de estradas compensada por muros de pedra vieram à luz sob um dossel de carvalhos e pinheiros. Mais da metade da cidade tornou-se reflorestada desde 1870, de acordo com documentos históricos, exemplificando a extensão do êxodo rural que marcou o final dos anos 1800. Algumas estruturas foram de menos de 2 metros de altura e enterrado em partes inacessíveis da floresta, tornando-os essencialmente invisível para a cartografia.

Em Westport, Massachusetts, os modernos limites de propriedade sobrepostas com paredes de pedra resistida que foram reveladas por LiDAR. Ao examinar os mapas históricos do início dos anos 1700, a equipe aprendeu as demarcações mal tinha mudado ao longo dos séculos.

A revista diz também que as consequências incalculáveis ??deste abandono agrícola no ecossistema moderno é outra história contada por LiDAR arqueologia. As plantas invasoras, como arbustos, barberry japonesas, capitalizaram campos abertos abandonados que foram revertidos em florestas. Essas espécies nativas se beneficiaram também. Pinho branco, uma espécie de madeira agressiva, ganhou uma posição na Nova Inglaterra em meados do século 19 até o século 20, como fazendas foram abandonadas, diz o ecologista David Foster, da Universidade de Harvard, que não estava envolvido com o trabalho. "O fato básico é a história de um site que influencia fortemente as condições ambientais, e o tipo de vegetação que se desenvolve", diz ele. "Portanto, ele acaba tendo um legado de impactos sobre a vegetação de hoje."

"Este trabalho fabuloso abre os olhos das pessoas como eu e outros pesquisadores", diz Foster, que planeja usar o LiDAR em suas futuras investigações de ascendência florestal, em Massachusetts. Isso mostra "que, com relativamente pouco esforço, você pode gerar um novo conjunto de informações sobre a paisagem de dados.”.

A matéria é finalizada relatando descobertas de uma barragem e paredes esquecidas de uma serração movimentada perto de Tiverton, Rhode Island, vão ajudar a quantificar o impacto que a agricultura de estilo Inglês tinha entre paisagens históricas e modernas, diz Johnson. Estudar a dinâmica da vegetação perto dos locais poderia criar uma história viva do ecossistema, diz ela, que explica a quantidade de terra que foi movida pelos agricultores e como os seres humanos afetaram os sistemas fluviais no passado para orientar a conservação da terra no futuro. Ela também vai ajudar as sociedades históricas a documentar novo marcos. Dado que algumas ruínas residem em terras privadas, esse mapeamento vai preservar um quadro histórico mais completo, caso de o terreno seja vendido e desenvolvido, diz ela.

Tags: agricultores, Cidades, descobertas, futuro, ruínas

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