Jornal do Brasil

Quarta-feira, 1 de Outubro de 2014

Ciência e Tecnologia

O que causa supererupções?

Jornal do Brasil

Uma matéria da revista Science desta semana mostra como são causadas as supererupções. As supererupções estão entre os mais devastadores desastres na terra, jorrando até mais de 1000 quilômetros cúbicos de cinzas e lavas, foi o suficiente para fazer cair às temperaturas globais em 10°C por uma década.  Mas quais são os causadores desses terríveis eventos? Duas equipes de pesquisadores experimentalmente recriaram digitalmente as condições dentro de um supervulcão, para responder a esta pergunta. Seus resultados, publicados hoje online na revista Nature Geoscience, revelaram dois mecanismos de disparo distintos, relacionados com a evolução dos reservatórios de magma. Câmaras de magma jovens tendem a ser menores e em ambientes mais frios. A injeção de novo magma das profundezas da crosta provoca o aumento da pressão na câmara, forçando-o a se expandir. Estas tensões podem levar a fissuras, permitindo que o magma escape para a superfície em pequenas erupções. Tal como as câmaras de magma crescem em volume, o impacto do material injetado diminui. Ao mesmo tempo, o aquecimento e os danos acumulados para a rocha envolvente, faz com que as paredes da câmara desenvolvam uma resposta mais viscosa (mais do que elástica) ao stress. 

Juntos eles diminuem o risco de pressurização e as erupções se tornam menos frequentes, como câmaras se dirigem para uma fase de armazenamento, em que o dinamismo do magma (em comparação com o mais denso rock) torna-se a principal fonte de pressão sobre a crosta ao redor. Isso por si só , os pesquisadores descobriram , pode realmente ser o suficiente para que a câmara possa quebrar todo o caminho até a superfície da terra, forçando a erupção. O que ainda não está claro é se esta deve sempre resultar em um colapso catastrófico na câmara (liberando todo o magma em uma supererupção), ou se menores, lançamentos de alívio de pressão poderiam ocorrer. A revista destaca que se espera que com uma maior compreensão desses gatilhos vulcânicos possa levar a uma melhor capacidade de prever erupções perigosas no futuro.

Tags: colapso, erupções, gatilhos, pressão, Risco

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