Jornal do Brasil

Sábado, 25 de Outubro de 2014

Ciência e Tecnologia

Dieta rica em fibras pode combater a asma

Jornal do Brasil

A fibra consumida em frutas e vegetais pode ajudar a acalmar a atividade do sistema imunitário que conduz a condições tais como a síndrome do intestino irritável, doença de Crohn, e até mesmo o cancro do cólon. Agora, foi descoberto que uma dieta rica em fibras pode também afastar a asma, uma doença inflamatória que contrai as vias aéreas do pulmão, alterando a forma como algumas células do sistema imunológico são produzidos na medula óssea, afirma uma matéria da revista Science desta semana.

Quando comemos frutas e vegetais em abundância, as bactérias que naturalmente correm em nosso intestino, nos ajudar a digerir a fibra. Os micróbios levam fibra "solúvel", como a pectina, encontrada em maçãs, peras, frutas, frutas cítricas, e as cebolas e fermentam em tipos específicos de ácidos graxos que interagem com células do sistema imunológico, ajudando a manter a inflamação sob controle. Se este efeito anti-inflamatório se estende para além do trato digestivo, ainda não ficou claro. Mas os ácidos graxos em questão são capazes de circular pela corrente sanguínea, talvez se juntando com células do sistema imunológico por todo o corpo.

Isso significa que a fibra dietética influencia em outras doenças inflamatórias, como a asma. Sabe-se que a asma tem aumentado nos países ocidentais desde os anos 1960, período em que a quantidade de fibra consumida também diminuiu. Além disso, a asma não é tão comum nas áreas menos desenvolvidas, como África, onde frutas e legumes formam uma grande parte da dieta.

A matéria relata também que para testar uma possível ligação, o imunologista Benjamin Marsland, da Universidade de Lausanne, na Suíça, e alguns colegas, submeteram ratos a uma dieta pobre em fibra. Após 2 semanas, os pesquisadores viram que os animais farejaram derivados de ácaros. Estes ratos mostraram respostas asmáticas exageradas, incluindo compostos inflamatórios nos pulmões e vias aéreas que causam a constrição chiado e falta de ar tão, familiar para pacientes asmáticos.

Por outro lado, os ratos que foram submetidos a uma dieta rica em pectina, durante duas semanas, antes de obterem o extrato de ácaros do pó, mostraram uma resposta inflamatória diminuída. Os níveis de células imunológicas conhecidas como eosinófilos e do anticorpo imunoglobulina, e os ratos mostraram menos constrição das vias aéreas.

Para ver se as bactérias do intestino foram responsáveis ??pelos benefícios das fibras, os cientistas analisaram as fezes de ratos que foram submetidos a dietas com baixa fibra, e com os ratos que foram submetidos a dietas ricas em fibras. Nos animais que receberam a pectina, os tipos de bactérias capazes de produzir os ácidos graxos anti-inflamatórios foram cerca de duas vezes mais forte do que os de outras bactérias mais comuns em uma dieta pobre em fibras. Numa análise mais profunda, os pesquisadores descobriram quantidades proporcionalmente mais elevadas de ácidos graxos, não só nas fezes dos ratos que se alimentam de pectina, mas também em seu sangue.

Para saber mais sobre os ácidos graxos na corrente sanguínea e sobre o sistema imunológico os pesquisadores injetaram propionato nos ratos, um desses ácidos graxos. Após duas semanas, os roedores mais uma vez mostraram marcadores inflamatórios reduzidos e menos constrição das vias aéreas, em resposta ao tratamento do ácaro da poeira. Além disso, células do sistema imunológico chamadas de células dendríticas se comportaram de forma diferente. As células dendríticas podem dimensionar a atividade do sistema imunitário até a resposta, de acordo com os sinais que são enviados para outros tipos de células do sistema imunológico. Em ratos com uma dieta rica em fibras, as células dendríticas foram menos capazes de ligar as chamadas células efetoras, que são jogadores-chave na asma alérgica em camundongos e humanos.

Na fase final do experimento, os pesquisadores descobriram que os ratos que receberam propionato foram realmente produzindo mais das  "precursoras" células que se desenvolvem em células dendríticas que protegem contra a asma. "O nosso estudo é o primeiro a mostrar que a dieta pode influenciar a produção de células do sistema imunológico na medula óssea, o que pode ter implicações importantes, dado que os precursores de células imunitárias deixam a medula óssea e se espalham para os tecidos de todo o corpo, incluindo o pulmão," Marsland diz.

De acordo com Gary Huffnagle, imunologista da Universidade de Michigan, os pesquisadores esperavam que se os compostos produzidos por bactérias influenciariam na asma, eles iriam fazer no tecido pulmonar. A cadeia de eventos que liga as mudanças na dieta, metabolismo alterado das bactérias intestinais, uma mudança na produção de células imunes na medula óssea e alívio da inflamação asmática é um desenvolvimento interessante, diz ele. "Ninguém jamais colocou isso tudo junto antes. O estudo é uma bela convergência de observações.”

A matéria é finalizada informando que um trabalho científico rigoroso precisa ser feito, acredita Marsland, para testar os suplementos alimentares, incluindo o propionato, ou algum ácido graxo semelhante, pode ser benéfico para pessoas com asma ou para aqueles que não têm acesso a frutas e legumes. Entretanto, diz ele, uma dieta equilibrada, rica em fibras é a melhor maneira de obter o benefício anti-inflamatório, 

Tags: asma, legumes, óssea, pulmonar, ratos

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